Englannin jättiläiset iskevät yhteen Mestarien Liigan finaalissa

Mestarien Liigassa on nähty tänä keväänä jälleen säkenöivää menoa, ja lauantaina ratkaistaan Euroopan futisherruus. Tittelistä taistelee kaksi Englannin huippuseuraa, kun Chelsea yrittää horjuttaa Manchester Cityn välillä täysin ylivoimaiselta vaikuttavaa rynnistystä kohti pokaalia.

Manchester City on rakennellut erittäin laadukkaan ja laajan rosterin, jolla se on marssinut Englannin kentillä tänä vuonna jo liigamestaruuteen ja EFL-Cupin ykköseksi. Mestarien Liigassa se on voittanut kaikki kuusi otteluaan pudotuspeleissä, ja manageri Pep Guardiolan hirmuinen nippu iskeekin CL-finaaliin selvähkönä ennakkosuosikkina.

Manchester Cityn ottelut CL-pudotuspeleissä

  • Manchester City – PSG 2-0
  • PSG – Manchester City 1-2
  • Borussia Dortmund – Manchester City 1-2
  • Manchester City – Borussia Dortmund 2-1
  • Manchester City – Borussia M´gladbach 2-0
  • Borussia M´gladbach – Manchester City 0-2

Cityn kaula Valioliigan kärjessä on ollut koko kevään niin suuri, että Guardiola on päässyt loppukauden peleissä kierrättämään miehistöään runsaasti. Voidaankin sanoa, että manchesterilaiset ovat valmistautuneet CL-finaaliin jo viikkokaupalla neppaillen muutaman liigapelin siinä sivussa. Meininki kotimaan sarjassa onkin ollut toukokuussa varsin railakasta, mutta lauantain loppuottelussa City tulee pelaamaan huomattavasti tarkemmin ja tiiviimmin.

Manchester Cityn viisi viimeistä Valioliigaottelua

  • 23.5.2021 Manchester City – Everton 5-0
  • 18.5.2021 Brighton - Manchester City 3-2
  • 14.5.2021 Newcastle - Manchester City 3-4
  • 8.5.2021 Manchester City – Chelsea 1-2
  • 1.5.2021 Crystal Palace - Manchester City 0-2

City on viimeksi avannut absoluuttisella ykköskokoonpanollaan CL-välierässä Paris Saint-Germainia vastaan kuun alussa. Kaikissa tuon jälkeisissä otteluissa Guardiola on antanut peliaikaa useille penkkimiehille. Chelsean kimppuun City täräyttää kuitenkin avaukseen jälleen yhtä aikaa koko ykkösnyrkkinsä. 4-3-3 muodostelma suhaa ilman varsinaista kärkipelaajaa, ja yläoksan tehoista vastaa trio Phil Foden, Kevin De Bruyne ja Riyad Mahrez. Keskikentän keskustassa huseeraa Rodri, jonka laidoilla kirmaavat Ilkay Gündogan ja Bernardo Silva. Keskuspuolustuksen ehdoton ykköspari on Ruben Dias ja John Stones, ja laitapakkeina operoivat Joao Cancelo ja Kyle Walker. Maalilla jatkaa huipputorjuja Ederson. Citylle jää vaihtopenkillekin joukko supertähtiä, kuten Fernandinho, Gabriel Jesus ja Raheem Sterling.

Chelsea teki keväällä upean nousun Valioliigan keskivaiheilta neljännelle sijalle. Samalla tammikuussa puikkoihin hypännyt manageri Thomas Tuchel luotsasi joukkueensa finaaliin niin Mestarien Liigassa kuin FA Cupissakin. Kotimaisen Cup-finaalin Blues hävisi pari viikkoa sitten Leicesterille, joten Tuchelilla on nyt edessään toinen yritys napata pokaali heti ensimmäisellä kaudellaan Lontoossa. CL-pudotuspeleissä Chelsean marssi on ollut tappavan tasaista, ja etenkin puolustussuuntaan raudanlujaa.

Chelsean ottelut CL-pudotuspeleissä

  • Chelsea – Real Madrid 2-0
  • Real Madrid – Chelsea 1-1
  • Chelsea – Porto 0-1
  • Porto – Chelsea 0-2
  • Chelsea – Atletico Madrid 2-0
  • Atletico Madrid – Chelsea 0-1

Valioliigassa Chelsea liukastui pariin yllätystappioon toukokuussa, mutta joukkue selvisi rimaa hipoen top-neloseen ja varmisti paikkansa myös ensi kauden Mestarien Liigaan. Alkukeväällä lähes läpäisemättömäksi hitsaantunut puolustus on nyt seilannut ilman nollapeliä viidessä edellisessä ottelussa, kun lontoolaiset taistelivat tulisesti liigassa ja joutuivat samalla keskittymään FA Cupin loppuotteluun. Myös Tuchel peluuttaa leveää rosteriaan vahvasti kierrättäen, ja Mestarien Liigan finaalin avauskokoonpano on saanut viime viikkoina mukavasti huilia.

Chelsean viisi edellistä ottelua

  • 23.5.2021 Aston Villa – Chelsea 2-1
  • 18.5.2021 Chelsea – Leicester 2-1
  • 15.5.2021 Chelsea – Leicester (FA Cup) 0-1
  • 12.5.2021 Chelsea – Arsenal 0-1
  • 8.5.2021 Manchester City – Chelsea 1-2

Chelsea pelaa 3-4-2-1 muodostelmalla, jossa sillä on usealle pelipaikalle parikin erinomaista vaihtoehtoa. Puolustuslinjan optimiavaukseksi on muodostunut kolmikko Antonio Rüdiger, Thiago Silva ja Andreas Christensen. Keskikentän keskustan tiivistävät N´golo Kante ja Jorginho, ja wingbackeina kipittävät kaksi nelikosta Ben Chilwell, Reece James, Marcos Alonso ja myös alempana puolustuksessa ajoittain runnova Cesar Azpilicueta. Yläkolmikon miehitys vaihtelee jatkuvasti, mutta eri rooleissa siinä vastuuta kantavat useimmiten Mason Mount, Timo Werner, Hakim Ziyech, Kai Havertz ja Christian Pulisic. Myös Chelsealla on lähes rinkimiehinä talentteja kuten Callum Hudson-Odoi, Olivier Giroud ja Tammy Abraham.

Joukkueet ovat kohdanneet tämän vuoden puolella jo kolmesti – kahdesti liigassa ja lisäksi FA Cupin välierässä. Chelsea vei nimiinsä Cup-koitoksen huhtikuussa maalein 1-0. Jo tuolloin oli selvää, että City priorisoi keväällä vahvasti menestystä Mestarien Liigassa, ja kun ottelu osui CL-puolivälierien lomaan, peluutti Guardiola erittäin reservipitoista miehistöä. Jotakuinkin ykkösillään huhkinut Chelsea loi vaarallisemmat maalipaikat ja jatkoi finaaliin Ziyechin toisen jakson osumalla.

Toukokuun alun liigakoitoksessa Manchesterissa City häsläsi jälleen varamiehisellä kokoonpanolla, ja Guardiola harrasti hieman erikoisia kokeiluja muodostelmansa kanssa. Chelsea sen sijaan punnersi taas vahvalla miehistöllä ja käänsi tasaisen kamppailun itselleen Alonson viime hetken 2-1 voittomaalilla. Tammikuun alun ensimmäisessä liigakohtaamisessa Lontoossa City oli selvästi parempi voittaen luvuin 3-1. Tuohon aikaan Bluesin peli oli tosin hyvin sekavaa, kun ruorissa keikkui vielä Frank Lampard, joka sai monoa parisen viikkoa kyseisen pelin jälkeen. Näistä yhteenotoista on siis vaikea vetää mitään johtopäätöksiä lauantain suhteen.

Kertoimet Mestarien Liigan voitosta

  • Manchester City 1,48 888 Sport
  • Chelsea 2,85 NordicBet

Manchester Cityn pelistä ei meinaa löytyä heikkoa osa-aluetta. Parhaalla kokoonpanollaan revitellessään joukkue dominoi kenttätapahtumia upeasti. Sen puolustus on tiivis, ja hyökkäysarsenaali laaja ja tulivoimainen. Ainoa pieni kysymysmerkki voidaan jälleen asettaa Guardiolan suuntaan, sillä CL-voitosta on tullut miehen City-vuosina melkoinen pakkomielle. Espanjalaiskoutsilla on edellisillä kausilla lipsunut taktikointi ratkaisevilla hetkillä hieman ylianalysoinnin puolelle huonolla menestyksellä. Tänä keväänä manchesterilaisten pään kestävyys on kuitenkin tullut esille hienolla tavalla. Etenkin PSG piti Cityä ajoittain köysissä, mutta Guardiolan joukot osasivat kääntää pelin taktisella puolella hyväkseen ja laittaa isomman vaihteen silmään juuri oikealla hetkellä.

Chelsean vahvuus on ehdottomasti sen peräpäässä. Etenkin Mestarien Liigassa jälki on ollut upeaa, kun Blues on tiiviillä joukkuepuolustuksella himmentänyt Porton ja molemmat Madridin jättiläiset. Kolmen topparin linja varustettuna Kanten häikäisevällä toiminnalla keskikentän ankkurina pystyy hyvänä päivänä pysäyttämään minkä tahansa hyökkäyksen. Lontoolaiset osaavat viljellä tuhoisia vastaiskuja, mutta joukkueesta puuttuu kliininen viimeistelijä. Chelsean maalipaikat tulevat olemaan finaalissa kortilla, joten Bluesin puolustuksen tulee tehdä virheetön suoritus, mikäli joukkue aikoo nostella pokaalia lauantaina.

Kertoimet finaalin maalimäärälle

  • Yli 2,5 maalia 2,29 Betsson
  • Alle 2,5 maalia 1,69 ComeOn

Chelsea tukeutuu normaalisti pallonhallintaan, mutta finaalissa City tulee ottamaan ohjakset itselleen. Manchesterilaisia on erittäin vaikea päästä yllättämään vastahyökkäyksillä, joten tuskaista tulee olemaan Bluesin hyökkäysten rakentelu. Bookkerit ovatkin nostaneet Cityn suosikiksi, ja kuten isoissa finaaleissa yleensä on ottelun maaliodottama jälleen alhainen. 

Tuchel on etenkin Atleticoa ja Realia vastaan kuitenkin osoittanut kivikovaa taktista osaamista, joten ei Chelsean voittoa voi mahdottomana pitää. Lontoolaisten suoran voiton kertoimet huitelevat jopa lähellä viittä, joten yllätystä voi varovasti lähteä kokeilemaan. Maalimäärässä bookkereitten linja on hyvin kohdallaan. Mikäli City taikoo jostakin nopean avausmaalin ja Chelsean pakka lähtee avautumaan, saattaa jopa noin 2,30 tienoilla liikkuvissa yli 2,5 maalin kertoimissa olla houkuttelevaa pelattavaa. Kokoonpanoissa ei pitäisi ilmetä mitään yllättävää, sillä molemmat joukkueet pääsevät näillä näkymin finaaliin täysillä miehistöillä.

Jännittävä kamppailu on joka tapauksessa luvassa, joten laitetaan vedot ajoissa sisään ja asetutaan nauttimaan seurajoukkuekauden timanttisesta huipentumasta.