Tuchel aloittanut vahvasti Chelsean peräsimessä

Kesän siirtomarkkinoilla vahvistuksia rohmunnut ja pontevasti vielä syksyllä pelannut Chelsea valahti talvella sarjan keskivaiheille manageri Frank Lampardin alaisuudessa. Joulukuun lopulla johtoportaassa painettiin liipasinta, ja Lampardin seuraajaksi pestattiin saksalainen Thomas Tuchel. Valioliigan tiheässä ottelutahdissa Tuchel on päässyt nopeasti testaamaan kuvioitaan ja materiaalinsa sopimista niihin. Alku on ollut lupauksia herättävä, kun neljästä ensimmäisestä ottelusta Chelsea on kirjauttanut upeat 12 pistettä.

Ranskalaisjätti Paris Saint-Germainia vuodesta 2018 luotsannut 47-vuotias Tuchel ajautui viime vuoden lopulla riitoihin seuran johdon kanssa, ja jouluna mies sai kenkää. Liigan top neloseen pyrkivä Chelsea nappasi huippukoutsin nopeasti pois markkinoilta, ja Lontoossa työt alkoivat 26.1. Ensimmäinen liigapeli oli heti seuraavana päivänä, kun Tuchel hääräsi Bluesin penkillä Wolverhamptonia vastaan. Tuloksena oli nihkeä 0-0, mutta Chelsea hallitsi ottelua mielin määrin ja uuden luotsin ideoista saatiin jo pilkahduksia.

Chelsea kaudella 20/21 Lampardin alaisuudessa

8-5-6 33-23 29 pistettä 1,53 pistettä / ottelu

Chelsea Tuchelin alaisuudessa

3-1-0 5-1 10 pistettä 2,50 pistettä / ottelu

Uusi kotipeli oli heti neljä päivää myöhemmin, ja siinä voittotili saatiin auki. Tuchel jatkoi Wolves-pelissä sisään ajamallaan kolmen puolustajan linjalla, mutta vaihtoi koko avauksen hyökkääjäkolmikon. Manageri oli nyt kokeillut yläoksilla kaikkia vaihtoehtoja ryhmästä Olivier Giroud, Kai Havertz, Hakim Ziyech, Tammy Abraham, Timo Werner, Mason Mount ja Christian Pulisic. Nimivahvassa rosterissa tuoreella managerilla on käsissään valtavasti potentiaalia.

Kolmannessa ottelussa vieraissa Tottenhamia vastaan Tuchel järjesteli ryhmityksensä jälleen uusiksi ja nosti wingbackina kahdessa edellisessä pelissä viilettäneen Callum Hudson-Odoin oikeaksi laitahyökkääjäksi. Homma poiki taas lupaavaa tekemistä ja hyviä maalipaikkoja mutta vain yhden maalin, jonka Jorginho ampui Wernerin hankkimasta rankkarista.

Viime sunnuntain vieraspeliin Sheffield Unitedia vastaan Tuchel ideoi jälleen kerran uuden hyökkäyskolmikon, kun Giroud palasi piikiksi avaukseen Wernerin ja Mountin yläpuolelle. Ottelun kulku oli Chelsean kontrollissa hyvin samanlainen kuin Wolves- ja Burnley-koitoksissa sekä Tottenham-pelin avausjaksolla. 2-1 voitossa Werner jäi tuttuun tapaan ilman maalia, mutta oli erittäin pirteä vasemmalla laidalla ja syötti Mountin avausmaalin ja hankki taas pilkun, josta Jorginho jälleen osui.

Chelsean ottelut Tuchelin alaisuudessa

  • 27.1.2021 Chelsea – Wolverhampton 0-0
  • 31.1.2021 Chelsea – Burnley 2-0
  • 4.2.2021 Tottenham – Chelsea 0-1
  • 7.2.2021 Sheffield United – Chelsea 1-2

Samalla kun hyökkäyksen kokoonpano on vaihdellut ottelusta toiseen, Tuchel on sementoinut keskikentän keskustaan parin Jorginho, Mateo Kovacic sekä kolmen alakertaan trion Cesar Azpilicueta, Thiago Silva, Antonio Rüdiger. Yhteensä vain yksi päästetty maali neljässä ottelussa on hatunnoston arvoinen suoritus, ja managerilla on jatkossa käytössään myös sairastuvalta palannut keskikentän ankkuri N`Golo Kante. Myös wingbackejä on kierrätetty, kun roolissa ovat ravanneet Marcos Alonso, Reece James, Ben Chilwell sekä Hudson-Odoi.

Siinä missä puolustus on ollut erittäin tiivis, on Tuchelilla vielä työmaata hyökkäyspelin optimoimisessa. Lampardin hieman hitaasta ja jauhavasta pallonsiirtelystä ollaan toki jo siirtymässä nopeampaan ja suoraviivaisempaan suuntaan, ja maalipaikkoja on syntynyt mukavasti. Saksalaisen haaste on nyt kuitenkin saada tehoa ja kliinisyyttä viimeistelyyn. Chelsean sentterit ovat jääneet todella heikkoihin maalimääriin kuluvalla kaudella, kun Abraham on osunut vasta kuudesti ja ykköspyssyksi kesällä hankittu Werner vaivaiset neljä kertaa. Vähemmälle peliajalle jäänyt kokenut Giroud on säestänyt kolmella liigamaalilla. 

Pariisissa Tuchelilla oli käytössään liigassa ylivertainen materiaali, kun hän johti Kylian Mbappen, Neymarin ja Mauro Icardin johtamaa tähtisikermää. PSG teki viime kaudella maaleja hurjalla lähes kolmen keskiarvolla per ottelu, ja nyt Chelseassa managerin tehtävänä on virittää lähinnä nuorista taitureista koostuva arsenaali lentoon ja kohti Valioliigan kärkeä. Etenkin omilta kasvateilta Mountilta ja Hudson-Odoilta odotetaan lähitulevaisuudessa paljon, ja myös Wernerin peluutuksessa Tuchel alkaa näyttää onnistumisen merkkejä.

Tuchelin manageriura

  • 2021 - Chelsea
  • 2018-2020 Paris Saint-Germain
  • 2015-2017 Borussia Dortmund
  • 2009-2014 Mainz 05
  • 2007-2008 FC Augsburg II

Ottelutahti jatkuu edelleen todella kiireisenä, ja helmikuun kalenterissa on kolmen liigapelin lisäksi FA Cupin ottelu Barnsleyn vieraana sekä tulikuuma vierailu Atletico Madridin luolaan Mestareitten Liigan pudotuspelivaiheessa. Cupin peli jää auttamatta tärkeydeltään toissijaiseksi, kun Chelsea jahtaa Valioliigassa top-4 sijoitusta ja CL:ssa jatkopaikkaa. Barnsleytä vastaan Tuchel pääseekin tekemään lepuutuksia ja lisää kokeiluita.

Chelsean seuraavat ottelut

  • 11.2.2021 Barnsley – Chelsea FA Cup
  • 15.2.2021 Chelsea – Newcastle Valioliiga
  • 20.2.2021 Southampton – Chelsea Valioliiga
  • 23.2.2021 Atletico Madrid – Chelsea Mestareitten Liiga
  • 28.2.2021 Chelsea – Manchester United Valioliiga

Tuchelin ja Chelsean liitto on siis saanut lupaavan alun. Lähiviikot näyttävät, onko Bluesista kärkinelikon haastajaksi, ja etenkin huippukuntoisen Atletico Madridin kohtaaminen on erinomainen mittari joukkueen nykytasosta. Liigassa Chelsea tulee rynnistämään suosikkina useimpiin otteluihin, mutta mikäli hyökkäyspään hienosäätö ei pian tuota tulosta, saattaa yllättäviäkin pistemenetyksiä tulla, kun altavastaajat lähtevät puolustamaan bussitaktiikalla.

Chelsean managerit 2010-luvulla

  • Frank Lampard 2019-2021
  • Maurizio Sarri 2018-2019
  • Antonio Conte 2016-2018
  • Guus Hiddink 2015-2016
  • Jose Mourinho 2013-2015
  • Rafael Benitez 2012-2013
  • Roberto Di Matteo 2012-2012
  • Andre Villas-Boas 2011-2012
  • Carlo Ancelotti 2009-2011

Chelsean managerin paikka on 2010-luvulla ollut varsin tuulinen, eikä yksikään luotsi ole säilynyt hommassa kolmea kokonaista kautta. Heti jos tulosta ei synny, kaikkien katseet kääntyvät manageriin ja silloin mitataan paineen alla työskentelyn taito. Hienoa uraa rakentava Tuchel on hyvin tietoinen siitä, kuinka äärimmäisen nimekäs hänen edeltäjiensä lista on. Nähtäväksi jää saako Chelsea vihdoin pitkäaikaisen johtajan penkin taakse. Loppukausi paljastaa, miten saksalainen saa sinisen karusellin Lontoossa pyörimään.

LUE KAIKKI UUTISET