Mestareiden Liiga jatkuu pudotuspelien muodossa

Mestarien Liigan kevät käynnistyi viime viikolla neljällä upealla pelillä, ja alkaneella viikolla on ohjelmassa neljä superottelua lisää. Nyt sahaamme halki tiistain ja keskiviikon tärkeimmät kamppailut ja ennakoimme onko luvassa lisää maalijuhlia ja yllätyksiä.

Viikon ottelut

Tiistai 23.2

  • Atletico Madrid – Chelsea klo 22:00
  • Lazio – Bayern München klo 22:00

Keskiviikko 24.2

  • Atalanta – Real Madrid klo 22:00
  • Borussia Mönchengladbach – Manchester City klo 22:00

Atletico Madrid – Chelsea

Kierroksen ehkä kutkuttavin pari iskee yhteen heti tiistaina, kun La Ligan kärkijoukkue Atletico Madrid kohtaa erinomaisen vireen Valioliigassa löytäneen Chelsean. Espanjan matkustusrajoituksista johtuen ottelu jouduttiin siirtämään puolueettomalle kentälle Bukarestiin, mikä on merkittävä takaisku upean kotisaldon omaavalle Atleticolle. Näin ollen avausosan lähtökohdat ennakoidaan erittäin tasaisiksi.

Atletico sijoittui lohkossaan toiseksi Bayern Münchenin jälkeen keskinkertaisella yhdeksän pisteen saaliilla. Rutinoitunut madridilaisryhmä koki kuitenkin vain yhden tappion – juuri Bayernia vastaan. Espanjan liigassa meno on ollut vakuuttavaa, ja managerijyrä Diego Simeonen miehistö johtaa sarjaa kolmen pisteen erolla ennen Real Madridia ja on hävinnyt vasta kahdesti koko kaudella. Atletico on päästänyt liigassa vain 16 maalia, joista tosin kymmenen on syntynyt seitsemässä viimmeisimmässä ottelussa.

Atletico Madrid CL-lohkovaiheessa

  • Red Bull Salzburg – Atletico Madrid 0-2
  • Atletico Madrid – Bayern München 1-1
  • Atletico Madrid – Lokomotiv Moscow 0-0
  • Lokomotiv Moscow – Atletico Madrid 1-1
  • Atletico Madrid – Red Bull Salburg 3-2
  • Bayern München – Atletico Madrid 4-0

Atleticon tiiviin paketin kivijalka on kolmen puolustajan linja, johon vaihtoehdot ovat Mario Hermoso, Jose Gimenez, Stefan Savic ja Felipe. Linjaa tukevat wingbackit sekä keskikentän työmyyrä Koke. Viimeisenä lukkona on maailman huippuvahteihin lukeutuva Jan Oblak. Simeonen karaistunut ryhmä on vaikea voitettava niin kotimaan sarjassa kuin Euroopassakin, mutta nuorekkaalla Chelsealla saattaa hyvinkin olla aseet sen lennon katkaisemiseen.

Chelsea voitti vakuuttavasti CL-lohkonsa ilman tappioita maalierolla 14-2. Syksyllä managerina pörräsi vielä Frank Lampard, mutta nyt lontoolaisia käskyttää tammikuussa pestiin palkattu Thomas Tuchel. Saksalainen on tehnyt ryhmitykseen omat muutoksensa ja antanut vastuuta muutamille pelaajille, jotka eivät istuneet Lampardin suunnitelmiin. Valioliigassa Tuchelin saldo on upea 4-2-0, mutta vastustajat ovat olleet pääasiassa sarjan häntäpään porukoita. Atleticoa vastaan tuore manageri joutuu selvästi talven kovimpaan testiin.

Chelsea on noussut Tuchelin nimityksen jälkeen ripeästi sarjataulukossa ja on nyt sijalla viisi. Kolmen puolustajan linjan ja wingbackien käyttöön siirtyminen on tilkinnyt takalinjat erinomaisesti, mutta maalinteko tuottaa ajoittain edelleen hankaluuksia. Paras maalintekijä on Tammy Abraham vain kuudella osumalla, ja kesän superhankinta Timo Werner on maalannnut vasta viidesti. Mestareiden Liigan lohkovaiheessa Chelsean ykköstykiksi nousi kokenut konkari Olivier Giroud, joka pommitti maaleistaan neljä vieraspelissä Sevillaa vastaan.

Chelsea CL-lohkovaiheessa

  • Chelsea – FC Krasnodar 1-1
  • Sevilla – Chelsea 0-4
  • Stade Rennais – Chelsea 1-2
  • Chelsea – Stade Rennais 3-0
  • FC Krasnodar – Chelsea 0-4
  • Chelsea – Sevilla 0-0

Ennakkoasetelmat ovat siis varsin tasaiset. Kotiedun puuttuessa Atleticolta ovat bookkerit laskelmoineet parin aivan fifty-fiftyksi tai Chelsean korkeintaan marginaaliseksi suosikiksi menemään jatkoon. Avausosassa taitava taktikko Simeone pyrkii ensisijaisesti pitämään Chelsean ilman vierasmaalia, ja kun Chelsean hyökkäys on ollut hieman hidasta ja tehotonta löytyvät parhaat peli-ideat vähämaalisista vaihtoehdoista.

Lazio – Bayern München

Tiistain toisessa pelissä hallitseva mestari ja Bundesligan kärjessä puksuttava Bayern iskee vahvana suosikkina Lazion kimppuun Roomassa. Lazio on ollut kuluvalla kaudella ihan kelvollisessa tikissä, ja se ei hävinnyt CL-alkulohkossaan kertaakaan. Bayern voitti rutiinilla oman lohkonsa, ja on vaikea keksiä syitä miksi se ei jatkaisi tästä otteluparista. Roomalaisille tarjotaan kotiosan voitosta kuitenkin jopa viiden kertoimia, joita voi varovasti kokeilla.

‍Atalanta – Real Madrid

Atalanta on tullut ryminällä mukaan Mestarien Liigan kekkereihin ja hyökkää keskiviikon huippuottelussa ahneesti suuren ja mahtavan Real Madridin kimppuun. Se esitti jo viime kaudella upean CL-kampanjan selviten puolivälierään asti, jossa se putosi kirvelevästi PSG:a vastaan. Nälkäinen Atalanta tulee olemaan tiukka vastus uutta nousua Euroopan huipulle hamuavaa Realia vastaan.

Syksyn lohkovaiheessa Atalanta jäi niukasti lohkokakkoseksi Liverpoolin jälkeen kerättyään kuudesta pelistä 11 pistettä. Tulokset heittelehtivät rajusti, ja bergamolaiset ovatkin melkoinen jokerikortti tässä otteluparissa. Kahtena edelliskautena upeasti kolmanneksi Serie A:ssa kivunnut ryhmä on tällä hetkellä sarjassa neljäntenä ja on hävinnyt vain yhden 20 edellisestä ottelustaan kaikissa kilpailuissa.

Viime kauden Mestarien Liigassa Atalanta pudotti ensimmäisellä pudotuspelikierroksella Valencian yhteismaalein 8-4 tyrmättyään espanjalaiset jo avausosassa kotonaan maalein 4-1. Peräti viisi maalia otteluparissa pommittanut Josip Ilicic on edelleen valtava uhka Atalantan hyökkäyksessä, ja tällä kaudella jopa tehokkaampia hyökkääjiä ovat olleet kolumbialaiset Luis Muriel ja Duvan Zapata.

Atalanta CL-lohkovaiheessa

  • Ajax – Atalanta 0-1
  • Atalanta – Midtjylland 1-1
  • Liverpool – Atalanta 0-2
  • Atalanta – Liverpool 0-5
  • Atalanta – Ajax 2-2
  • Midtjylland – Atalanta 0-4

Real Madridilla oli pieniä vaikeuksia lohkovaiheessa, mutta viimeisen kierroksen voitollaan se nappasi jatkopaikan ja lohkovoiton kymmenellä pisteellä. La Ligassa Real on noussut toiseksi ja mukaan mestaruustaistoon. Alla on neljän ottelun voittoputki, vaikka joukkueen loukkaantumistilanne on tukala. Viikonlopun liigapeliin Valladolidia vastaan manageri Zinedine Zidanella oli käytössään ainoastaan 11 ykkösjoukkueen pelaajaa. Sivussa olivat muun muassa Eden Hazard, Karim Benzema, Sergio Ramos, Marcelo, Rodrygo ja Daniel Carvajal, ja Real joutuu myös Atalantaa vastaan erittäin siipirikkoisena.

Realin materiaali on toki laaja ja laadukas. Keskikentälle sillä on poissaoloista huolimatta valita kokeneet Luka Modric, Casemiro ja Toni Kroos. Mikäli tämän kauden ylivoimaisesti tehokkain maalintekijä niin kotimaassa kuin Euroopassakin ollut Benzema on keskiviikkona sivussa, hyökkäysvastuun joutuvat ottamaan harteilleen viikonlopun liigapelissä avanneet Marco Asensio, Vinicius Junior ja Mariano. 

Real Madrid CL-lohkovaiheessa

  • Real Madrid – Borussia M`gladbach 2-0
  • Shakhtar Donetsk – Real Madrid 2-0
  • Inter Milan – Real Madrid 0-2
  • Real Madrid – Inter Milan 3-2
  • Borussia M`gladbach – Real Madrid 2-2
  • Real Madrid – Shakhtar Donetsk 2-3

Zidanen johdolla saavutetut kolme peräkkäistä CL-voittoa vuosina 2016-18 oli historiallinen saavutus, mutta kahdella viime kaudella Real Madridin tie on katkennut jo ensimmäisellä pudotuspelikierroksella. Bookkerit arvioivat avausosan täysin tasaväkiseksi, ja esimerkiksi Unibet antaa molemmille joukkueille kertoimen 2,60. Jatkoonmenijäksi Real on nostettu selvähköksi suosikiksi, ja sen kertoimet liikkuvat 1,50 tuntumassa. Momentum Euroopassa parin viime vuoden aikana tuntuu kuitenkin hiukan olevan tulivoimaisen ja yllätysvalmiin Atalantan puolella, joten sen menestyksistä voi lähteä hakemaan peliä.

Borussia Mönchengladbach – Manchester City

Keskiviikkona kohtaavat myös Valioliigan kärjessä jo kymmenen pisteen kaulan kiskaissut Manchester City ja Bundesligassa vasta kahdeksantena majaileva Gladbach. Cityn ällistyttävä voittoputki kaikissa kilpailuissa on jo 18 ottelun mittainen ja kaiken järjen mukaan Pep Guardiolan kone lakaisee myös saksalaiset tieltään. Gladbach menetti vieläpä kotietunsakin, koska ottelu jouduttiin siirtämään Budapestiin Saksan matkustusrajoitusten takia.

Mestarien Liigan pudotuspelejä voit veikata esimerkiksi NordicBetin, Betssonin ja Bethardin sivuilla.