Manchester Cityn uskomaton voitto 4-1!

Manchester City oli murhaava, kun se haki upean 4-1 voiton Liverpoolia vastaan sunnuntaina Anfieldiltä. Murskalukemat hieman mairittelevat kohti Valioliigan pokaalia jyräävää Cityä, mutta se käytti vastustajan virheet säälittä hyväkseen mestarin elkein. Näyttävimmin tunaroi isäntien maalivahti Alisson, jonka nappiksista lähti pari ratkaisevaa harhasyöttöä Poolin roikkuessa vielä pelissä mukana. Cityn karkumatka liigan kärjessä on nyt viisi pistettä.

Lähtökohdat olivat selvät. Liverpoolin oli otettava tästä ottelusta tulos pysyäkseen jotenkin mestaruustaistelussa mukana. City oli jo ennen viikonloppua repäissyt pienen kaulan sarjan kärjessä, ja ero mestaruutta puolustavaan Pooliin oli jo seitsemän pinnaa, joten se saattoi lähteä peliin paineettomammin ja antaa aloitteen punaisille. Vierailla oli ennen ottelua alla peräti yhdeksän liigavoiton putki, kun taas Liverpool on talven mittaan kompuroinut ja voittanut yhdeksästä viime pelistään vain kaksi. Joukkueiden edellinen kohtaaminen marraskuun alussa päättyi Manchesterissä 1-1.

Valioliigan sarjataulukon kärki

Ottelut V-T-H Maaliero Pisteet

  1. Manchester City 22 15-5-2 43:14 50
  2. Manchester United 23 13-6-4 49:30 45
  3. Leicester 23 13-4-6 39:25 43
  4. Liverpool 23 11-7-5 44:29 40
  5. Chelsea 23 11-6-6 38:24 39
  6. West Ham 23 11-6-6 34:28 39

Sadio Mane palasi Liverpoolin kokoonpanoon kahden ottelun poissaolon jälkeen, joten kotijoukkue sai jälleen kasaan tehonyrkkinsä Mane, Roberto Firmino, Mohamed Salah. Toppariosastosta suurin osa on edelleen sairastuvalla, eikä manageri Jürgen Klopp valinnut vielä uutta hankintaa Ozan Kabakia avaukseen. Näin ollen keskuspuolustajina rehkivät täydet minuutit jälleen keskikenttämiehet Fabinho ja Jordan Henderson.

City-luotsi Pep Guardiola niputti kärkikolmikkoonsa trion Raheem Sterling, Phil Foden, Riyad Mahrez, ja senttereistä Gabriel Jesus jätettiin penkille ja Sergio Agüero toipumaan koronasta. Vierailta puuttui myös keskikentän moottori Kevin De Bruyne, joten pelinrakentelijan rooli jäi Bernardo Silvan harteille. Puolustuksen keskustassa jatkoi ykköspariksi sementoitunut akseli Ruben Dias, John Stones.

Ottelun alku oli varovaista pelailua molemmilta joukkueilta. Liverpool piti enemmän palloa ja City tyytyi lähinnä kyttäilemään asemissaan. Jakson edetessä kotijoukkue alkoi ottaa aloitetta ja lähettikin boksiin muutaman vaarallisen keskityksen. Mane ja Firmino missasivat hyvät tilanteet ennen kuin City rakenteli puoliajan ainoan huippuvaarallisen hyökkäyksensä. Sen päätteeksi Fabinho katkaisi kömpelösti Sterlingin ryntäyksen rangaistusalueella ja Citylle vihellettiin pilkku. Ilkay Gündogan kuitenkin laukoi yli, ja Liverpoolin loppujakson hienoisesta hallinnasta huolimatta tauolle siirryttiin tilanteessa 0-0.

Liverpool – Manchester City tilastot

  • Maalit 1-4
  • Pallonhallinta 55% - 45%
  • Laukaukset 8 – 8
  • Maalia kohti 3 – 5
  • Kulmapotkut 6 – 1
  • Rikkeet 13 – 8

Toisella jaksolla ottelu räjähti henkiin nopeasti. Vieraat palasivat tauolta terävämmin, ja avausmaali syntyi 49. minuutilla. Tilanne lähti jälleen vasemmalla laidalla upean ottelun pelanneen Sterlingin räväkästä juoksusta Liverpoolin alueelle. Tällä kertaa kukaan ei uskaltanut taklata liukasta hyökkääjää, jonka syötöstä Foden laukoi napakasti, ja Gündogan tykitti Alissonin sylkemän paluupallon maaliin.

Tappioasemassa Liverpool joutui avaamaan pakettiaan ja ottikin hallinnan jälleen hetkellisesti itselleen. Palkinto tuli 62. minuutilla, kun Salahin hieno taistelu pakotti Diasin tekemään palloa tavoitellessaan virheen rangaistusalueen rajalla. Sen seurauksena läpi päässyt Salah revittiin nurin, ja ottelussa tuomittiin toinen rankkari. Salah viimeisteli pilkulta varmasti, ja Pool oli taas mukana taistelussa.

Tästä eteenpäin ottelu siirtyi kuitenkin täysin sisuuntuneen Cityn kontrolliin. Sen prässi aiheutti isännille valtavia vaikeuksia, ja 73. minuutilta alkaen Poolilla ja etenkin Alissonilla oli synkkä kymmenminuuttinen. Ensin brassivahti luuti avauksen suoraan rangaistusalueen ulkopuolella kärkkyvälle Fodenille, joka ravasi voimalla boksiin ja keskitti Gündoganille helpon viimeistelypaikan. Alissonin purku oli heikko, mutta ahnaalla Cityllä oli tilanteessa peräti viisi pelaajaa prässäämässä ylhäällä.

Liverpoolin seuraavat ottelut

  • 13.2.2021 Leicester – Liverpool Valioliiga
  • 16.2.2021 RB Leipzig – Liverpool Mestarien Liiga
  • 20.2.2021 Liverpool – Everton Valioliiga

Vain paria minuuttia myöhemmin Liverpool pallotteli jälleen omalla rangaistusalueellaan, ja Alisson törttöili uudemman kerran. Työteliäs City kuumotti kotijoukkueen epävarmoja takalinjoja taas neljän miehen voimin, ja maalivahdin löysä syöttö napsahti tällä kertaa suoraan Bernardo Silvan jalkaan. Portugalilainen odotti rauhassa apuja ennen kuin chippasi pallon tyylikkäästi maalin edustalle, mistä Sterling puski sen varmasti sisään.

Foden nöyryytti isäntien puolustusta vielä kertaalleen 83. minuutilla painelemalla oikealta laidalta boksin sisälle ja laukomalla tulisesti maalin kattoon. Itseluottamustaan keräilevä Alisson olisi tässäkin tilanteessa voinut hoitaa tonttinsa paremmin, mutta isku oli jälleen hieno esimerkki Cityn suoraviivaisesta hyökkäysosaamisesta.

Manchester Cityn seuraavat ottelut

  • 10.2.2021 Swansea - Manchester City FA Cup
  • 13.2.2021 Manchester City – Tottenham Valioliiga
  • 17.2.2021 Everton – Manchester City Valioliiga

Cityn mestaruuskerroin romahti ottelun jälkeen lukemaan 1,06, ja onkin erittäin vaikea nähdä kenenkään haastavan Guardiolan ryhmää keväällä Valioliigan kärjessä. Kymmenen pistettä jäljessä tuleva Liverpool jää taistelemaan top-4 sijoituksesta, johon sillä on edelleen mainiot edellytykset. Poolin kertoimet neljän joukossa pysymiselle liikkuvat 1,25 tienoilla.

Ottelutahti jatkuu helmikuussa molemmilla tiukkana, kun myös Mestarien Liiga palaa tauolta ja Manchester City jatkaa lisäksi FA Cupissa. City tulee satsaamaan valtavasti CL-pokaalin metsästykseen, ja pieni kaula Valioliigan kärjessä helpottaa sen tehtävää. Vaikka Guardiolan kone on äärimmäisen kovassa vireessä, sen tekemistä ja kokoonpanoja kannattaa tarkkailla huipputärkeiden europelien ympärillä. Liverpoolille neljän parhaan ulkopuolelle jääminen Valioliigassa olisi katastrofi. Klopp pääsee nyt vihdoin ajamaan uutta topparihankintaa joukkueeseen sisään, ja Poolin on pakko palata pian taas voittojen tielle.

LUE KAIKKI UUTISET